L’Uomo Tigre

L’Uomo Tigre (タイガー・マスク Taigā Masuku, “Tiger Mask”), talvolta citato anche come Tigerman, è un manga realizzato da Ikki Kajiwara (sceneggiatore) e Naoki Tsuji (character designer) e pubblicato nel 1969 in Giappone dalla casa editrice Kodansha.Dal manga è stata poi tratta una serie animata, prodotta da Toei Animation, per un totale di 105 episodi, trasmessi in Giappone tra il 2 ottobre 1969 e il 30 settembre 1971, giunti anche in Italia dove la serie è stata doppiata e mandata in onda da varie emittenti locali a partire dal 1982. Nel 1981 è stato prodotto un sequel, Uomo Tigre II, di 33 episodi, prodotto sempre da Toei, creato dagli autori della prima serie coadiuvati da Junichi Miyata.

Entrambe le edizioni dell’opera, su carta e per il piccolo schermo, hanno riscosso un grande successo. Per il 2012 è prevista l’uscita di un film live action basato sulla serie. L’attore scelto per interpretare il protagonista è Eiji Wentz.

La popolarità del personaggio in Giappone è stata talmente grande da spingere diverse federazioni di wrestling a creare delle gimmick di Tiger Mask ispirate al personaggio del fumetto. Negli ultimi tempi si sono verificate in Giappone donazioni e regali anonimi destinati a orfanotrofi, firmati con il nome di “Naoto Date”, reiterati da numerosi emulatori. Nel 2013 viene annunciato il live action dedicato all’Uomo Tigre.

Trama

Naoto Date è un orfano cresciuto dopo la seconda guerra mondiale. Un giorno, facendo visita a uno zoo insieme ai compagni di orfanotrofio, alla vista della gabbia con i grandi felini, capisce di voler diventare forte come una tigre per combattere le ingiustizie nei confronti degli orfani come lui. Allora scappa, lasciando i compagni attoniti, e incontra l’emissario della “Tana delle Tigri”, un’associazione a scopo di lucro che addestra lottatori fortissimi provenienti da ogni parte del mondo. Si reca così sulle Alpi, dove ha sede la Tana delle Tigri, e lì trascorre i successivi 10 anni sottoponendosi ad allenamenti durissimi. Divenuto adulto Naoto comincia a combattere ferocemente, come gli è stato insegnato, e, dopo essersi fatto una fama di lottatore feroce in America dove viene soprannominato “Diavolo giallo”, torna in Giappone. Ma esiste una legge della Tana delle Tigri, per cui ogni lottatore ha l’obbligo, per tutta la sua vita professionale, di dare la metà dei suoi compensi all’associazione. Chi disubbidisce è considerato traditore, e subisce punizioni terribili. Naoto Date/Tiger Mask, tornato a visitare quello che era stato il suo orfanotrofio, decide di non rispettare l’obbligo nei confronti della Tana delle Tigri, e aiutare invece tutti gli orfani con il denaro vinto dagli incontri. Decide così di saldare il debito contratto dall’orfanotrofio con uno strozzino e inizia a combattere onestamente, anche per non influenzare negativamente i suoi giovani ammiratori. Comincia in questo modo un’interminabile serie di incontri all’ultimo sangue contro i sicari mandatigli dalla Tana delle Tigri, i quali cercheranno in tutti i modi possibili di punire il suo tradimento: hanno difatti ricevuto l’ordine tassativo di ucciderlo sul ring. Uomo Tigre lotterà con tutte le sue forze per liberarsi dalle spire malvagie di quest’organizzazione criminale.

EPISODI

Prima serie

01. Il Demone Giallo
02. La Fuga di Kenta
03. Il Ritorno di Naoto
04. La Legge di Tana delle Tigri
05. Uomo Tigre Sfida Mister X
06. Pitone Nero
07. Incontro Leale
08. La Trappola
09. L’Uomo Gorilla
10. Il Colpo del Ponte
11. Lega Mondiale Professionisti
12. Una Buona Ragione per Vincere
13. Stella di Teschio
14. Il Ricatto di Mister X
15. Il Televisore Rotto
16. La Prima Sconfitta
17. Una Tigre Non Fugge Mai
18. Il Confronto
19. Due Ore Prima del Match
20. L’Ombra di Tana delle Tigri
21. La Vendetta di Fang il Rosso
22. Una Speranza per Domani
23. L’Uomo Tigre Rischia la Vita
24. I Lottatori Mascherati
25. Maschera d’Oro
26. Grande Zebra
27. Attento, Uomo Tigre!
28. La Tana delle Tigri
29. La Sfida
30. Un Grande Lottatore
31. L’Allenamento
32. Mossa Vincente
33. Il Grande Incontro
34. Ragazzi nella Tana delle Tigri
35. La Strada del Campione
36. Campionati di Lotta
37. L’Uomo delle Nevi
38. I Campionati
39. La Vittoria
40. Tigre Immortale
41. Maschera di Morte
42. Lo Spirito di un Guerriero
43. Un Lottatore Malvagio
44. Il Rimorso
45. La Nuova Maschera
46. Il Piccolo Lottatore
47. Re Giungla
48. Tigre Contro Kamikaze
49. Il ritorno dell’Uomo Tigre
50. Ricordo di Hiroshima
51. Difendiamo il Titolo
52. Il Campionato Mondiale
53. I Fratelli Miracolo
54. Benvenuta Micro
55. Citta’ Inquinate
56. Popo Africa: Il Principe dell’Oscurita’
57. Avversario Imbattibile
58. L’Incontro
59. Uno Sfidante Coraggioso
60. Il Dottor Granky
61. La Giusta Strada
62. L’incubo Nero
63. Joe l’americano
64. E’ Natale
65. Il Vero Campione
66. La Paura di Tana delle Tigri
67. L’Altra Faccia di Uomo Tigre
68. Demone Giallo
69. La Sfida di Junker
70. Uno Strano Incontro
71. Re Giaguaro
72. La Forza di Daigo Daimon
73. L’Ultima Risorsa
74. Il Terzo Traditore
75. La Grande Fuga
76. Una Terribile Sfida
77. Il Grande Match
78. Un Duello all’Ultimo Sangue
79. Il Capo della Tana
80. Due Grandi Rivali
81. Un Nuovo Lottatore
82. Combattimento Disperato
83. La Nuova Famiglia di Micro
84. Il Garofano Bianco
85. Caccia mortale
86. Diavolo Pazzo
87. Caccia a Uomo Tigre
88. La Nuvola di Fuoco
89. La Felicita’ di Yoshibo
90. Il Texano
91. La Tela del Ragno
92. Mistero Nero
93. Un Consiglio Prezioso
94. L’Onore dell’Uomo Tigre
95. Il Piranha
96. Chi e’ Uomo Tigre?
97. Un Lottatore Eccezionale
98. Terrore di Combattere
99. Lupo Solitario
100. La Famiglia di Yoshibo
101. La Sconfitta di Ken
102. Il Trionfo della Verita’
103. Un Mortale Tranello
104. Il Fatidico Incontro
105. La Disfatta di Tana delle Tigri

Seconda serie

01. Giuramento sul ring
02. Un degno successore
03. Giu la maschera
04. Un combattimento leale
05. I ragazzi scomparsi
06. Un patto solenne
07. La Piramide delle Tigri
08. Duello all’ultimo sangue
09. La vittoria dell’intelligenza
10. La sfida del uomo di ferro
11. Una legge spietata
12. Sparvieri Infernali
13. Allenamento di baseball
14. La cintura delle piramidi
15. Tigre-Inoki contro Sparvieri
16. La minaccia di Hassan
17. La grande sfida
18. Per un secondo
19. Il tradimento di Argenta
20. Una grande amicizia
21. Il valore dello sport
22. Bronzo azzurro
23. La sfida di Butcher
24. Il grande Butcher
25. Due campioni
26. Il pazzo Stan Hansen
27. Il complotto
28. Il terribile Puma
29. Re Kyllium
30. Scontro reale
31. Sei contro uno
32. Joe Forte
33. Scontro finale