Hello Spank

Hello! Spank (おはよう!スパンク Ohayō! Supanku) è un manga serializzato in origine su Nakayoshi dal 1978 al 1981, raccolto in 7 Tankōbon nel 1980, creato da Shun’ichi Yukimuro e Shizue Takanashi, ristampato in quattro bunko nel 1999. Nel 2004 il manga è stato ripubblicato in due maxi volumi (contenenti, rispettivamente, 3 e 4 Tankōbon). Nel 1981 è stato trasposto in una serie TV anime prodotta dalla Tokyo Movie Shinsha per un totale di 62 episodi alla quale ha fatto seguito un OAV di 95 minuti prodotto nel 1982, intitolato Le pene d’amore di Spank.
Il manga ha vinto il Kodansha Manga Award del 1981 nella categoria shōjo e shonen.

In Italia la serie animata è stata trasmessa per la prima volta su Italia 1 nel 1982. In replica è anche nel 1994, e su Rete 4 ogni domenica pomeriggio e sera all’interno della trasmissione Game Boat nel 1996-97, con il titolo successivo Spank, tenero rubacuori.
La versione cartacea invece è arrivata inizialmente sulle pagine del Corriere dei Piccoli in maniera parziale con tavole ribaltate e ricolorate, per poi essere pubblicata in versione integrale dalla Play Press Publishing nel 2002. Una nuova edizione è stata distribuita dal 2011 dalla GP Publishing

La serie TV animata è arrivata anche nelle altre nazioni nell’Europa, tra cui Francia, Italia, Regno Unito, Spagna, Germania. Nella versione tedesca Spank e tutti gli altri animali non parlano, ma abbaiano o miagolano semplicemente, proprio come nella versione originale giapponese.

Trama

Aiko Morimura (Aika nella versione italiana), ragazza di quattordici anni, si trasferisce nella città di mare dove vive lo zio che la ospiterà durante il soggiorno parigino della madre, stilista di moda. Il padre sembra essere scomparso in mare durante una bufera con il suo yacht. Appena arrivata nella tranquilla cittadina, Aiko subisce un’altra perdita: a causa di un incidente stradale infatti, muore la sua cagnetta Papy che si era portata da Tokyo. Per tale motivo il vecchio saggio del porto, che i ragazzi della spiaggia chiamano nonno Jem, le affida Spank, un grosso cucciolo di cane bianco con le orecchie nere il cui padrone era sparito in mare proprio come suo padre.

Nonostante l’iniziale riluttanza severa di Aiko ad adottare un animale impacciato e goffo, i due diventano presto inseparabili amici. Nel corso della serie, Spank, farà amicizia altri personaggi: il gatto Torakiki (Torakichi nella versione originale), raffigurato con una cravatta rossa al collo, la raffinata Micia, una gattina siamese bella e un po’ snob come quasi la sua padroncina Serino (Serina nell’edizione italiana), compagna di classe di Aiko.

Anche Aiko sembrerà in un primo momento essere legata sentimentalmente ad un ragazzo di nome Rei il quale però scompare presto dalla scena, spinto dalla sua passione per la musica classica che lo porterà a partire per l’Europa dove andrà a studiare pianoforte a Vienna.

Lungo l’arco della storia emergono nuovi personaggi, più o meno secondari, tra i quali i compagni di scuola di Aiko e i loro animali di cui verranno presentate le loro vite ed avventure. Passata l’estate e l’inverno, fra disavventure più o meno comico-demenziali a tratti malinconiche e che vedono sempre il mare come unico testimone muto sullo sfondo della vicenda, la madre di Aiko ritorna finalmente da Parigi.

La donna, tornata in Giappone per andare a vivere definitivamente a Tokyo con la figlia, decide di raccontare la dura verità ad Aiko sul padre: l’uomo scomparso in mare infatti pochi anni prima sul suo yacht Il gabbiano, e tanto atteso dalla figlia, è in realtà ormai morto. L’incredulità di Aiko alle parole della madre la porteranno a scappare di casa fino a quando, riuscendo ad accettare la verità, deciderà di partire con lei e Spank per Tokyo dove vivranno tutti e tre insieme per sempre, in uno dei più struggenti finali dell’animazione giapponese.

EPISODI

01. Un cane poco serio
02. Sono tornato da te
03. Un alunno di troppo
04. Spank innamorato?impossibile
05. Un duello tira l’altro
06. Il primo amore di aika
07. Gli amici di Rei
08. Quando il mare infuria
09. La fine di un sogno
10. Spank cane di pezza
11. Un concorrente sleale
12. L’arcobaleno non si può mangiare
13. Un galante cane poliziotto
14. Il fantasma di Rei
15. La pazienza è la virtù dei forti
16. Il guastafeste
17. Il segreto
18. Gli acrobati
19. Spank detective
20. Il ritorno del vagabondo
21. Una sfida quasi infernale
22. Spank aiutante disastroso
23. Che fatica ragazzi
24. C’è papà che mi chiama
25. Arrivederci estate
26. Giotto spank
27. Spank ladro gentile
28. Spank modello d’eccezione
29. Spank stella del cinema
30. Il segreto dello zio
31. Spank nell’isola deserta
32. La spilla perduta
33. Un artista in crisi
34. Spank postino
35. Il più grosso tesoro
36. Spank baby sitter
37. Spank lo spauracchio
38. La campana dell’amore
39. Fuga d’amore
40. La lettera
41. Arriva babbo natale
42. Il ritorno di Pippi
43. Felice anno nuovo
44. Lezioni di sci
45. Spank cuoco
46. Spank cane poliziotto
47. Spank nel paese delle meraviglie
48. Uno yatch rotto
49. Super Spank in azione
50. Serina con la mamma
51. Serina campionessa
52. Incontro con la mamma
53. Il piccolo trapezista
54. L’uovo Spank
55. La fuga di Serina
56. La mamma di Torakichi
57. Avventura a luna park
58. Un amore pennuto
59. Spank e la scimmietta
60. Operazione
61. La partenza di Seya
62. Spank lo smemorato
63. Il sogno di Yuko
64. Il momento della verità