Gatchaman (科学忍者隊ガッチャマン, Kagaku Ninjatai Gatchaman, ‘Gruppo Scientifico Ninja Gatchaman’) è una serie di anime prodotti dalla Tatsunoko, composta da tre serie televisive consecutive, Gatchaman (105 episodi), Gatchaman II (52 episodi) e Gatchaman F (48 episodi), realizzate tra gli Anni 1970 e gli Anni 1990, ed un OAV, Tecno Ninja Gatchaman, del 1994. La prima serie è conosciuta in Italia con il titolo La battaglia dei pianeti, e ne sono stati trasmessi solo 85 episodi.Nel picchiaduro per la console Wii intitolato Tatsunoko vs. Capcom: Ultimate All Stars, sono inclusi tre personaggi selezionabili tratti da Gatchaman ossia Ken l’aquila, Pretty Jane il cigno e Joe il condor.

Trama

L’Organizzazione scientifica internazionale (ISO) organizza un piano d’emergenza per migliorare le condizioni ambientali della Terra, devastata dall’inquinamento. Ma la terribile banda criminale Galactor (Spectra nell’edizione americana), comandata da un misterioso alieno proveniente dal pianeta Selectol, noto come Generalissimo X(Grande Spirito nell’edizione americana, Leader X in quella giapponese), tenta di prendere il controllo della Terra. Il suo luogotenente è un personaggio misterioso, maestro dei travestimenti, di nome Berg Katse(Zoltar nell’edizione americana). Per difendere il mondo, quindi, viene istituita un’apposita squadra di combattenti, dotati di poteri straordinari. Il team, caratterizzato da costumi a foggia di uccelli, viene chiamato Gatchaman ed è composto da 5 ragazzi: Ken l’aquila, il capo; Joe il condor; Pretty Jane il cigno (Pretty Jun); Ryu il gufo e Gimpy la rondine (Jinpei). Dopo una lunga e difficile guerra, il pianeta di origine del Generalissimo X, Selectol, scompare misteriosamente(Il motivo non verrà mai chiarito). Sconvolto, l’alieno decide di andare ad investigare ma prima intende distruggere la Terra, dicendo che ormai conquistarla per lui non ha più alcun senso. Avvia così un piano per far esplodere il pianeta colpendolo ripetutamente al nucleo con missili, e poi parte per lo spazio. Non c’è modo di fermare in tempo il meccanismo di lancio dei missili: Katse, persa ogni speranza, si suicida gettandosi nella lava mentre i Gatchaman non si arrendono e cercano una soluzione. Poi, di colpo, avviene un’esplosione e la macchina preposta alla fine del mondo si ferma. Nessuno sapra’ mai che e’ merito di una delle piume speciali usate come armi da Joe, che sacrifica la propria vita per salvare La Terra.

Nella seconda serie, il Generalissimo X torna sulla Terra per attuare un nuovo piano, e sceglie un nuovo luogotenente: mentre entra nell’atmosfera distrugge una nave e salva dal disastro un bambino con poteri psichici, che racchiude geni particolari nel proprio DNA. Lo fa crescere artificialmente in pochi mesi, facendone un mutante che ha caratteristiche sia maschili che femminili(Proprio come lo era il suo predecessore, Berg Katse) e ne fa il nuovo capo dei Galactor, con il nome di Ghelsadra (Gel Sandra nell’edizione originale). Subito i riformati Galactor tendono un agguato ai Gatchaman, quasi riuscendo a distruggerli. I 4 si salvano per l’intervento di un misterioso personaggio che presto si rivela come Joe, scampato misteriosamente alla morte. In realtà Joe è stato ricostruito come cyborg da uno scienziato fuoriuscito dai Galactor e che conosce il fine ultimo del Generalissimo X: usare la Terra ed altri pianeti del sistema solare per spostare il Sole dalla sua orbita ed adoperarlo come arma per distruggere un pianeta lontano (Probabilmente era in corso una guerra galattica tra due imperi stellari, la cosa non è mai stata ben chiarita). Ben presto entra in azione anche la dottoressa Pandra (Pandora nell’edizione originale), un’astrofisica dell’ISO, che in realtà è la madre di Ghelsadra, sopravvissuta alla distruzione della nave. Le due s’incontrano varie volte e alla fine Ghelsadra riconosce la madre, che però viene uccisa dal Generalissimo X. A questo punto i giochi sono fatti: Ghelsadra, scoperta la verità sul proprio passato, si ribella ed aiuta i Gatchaman a sventare i piani dell’alieno. In più, li accompagna alla base segreta dove finalmente si vede la vera forma del Generalissimo X: un gigantesco computer che nasconde dentro di sé un essere in parte biologico ed in parte elettronico. Grazie poi al sacrificio di Ghelsadra, che svela il punto debole del Generalissimo, i Gatchaman riescono finalmente a sconfiggere il terribile nemico.

Nella Terza serie, la parte meccanica del cervello del Generalissimo X è sopravvissuta allo scontro finale e riesce a rigenerare un corpo gigantesco, una specie di piramide levitante chiamata Generalissimo Z(Leader Z nell’edizione giapponese). Decide poi di aiutare il conte Ego Bozler, capo di una potente famiglia che ha sempre sostenuto i Galactors da dietro le quinte, nel suo desiderio di conquistare il mondo. Di nuovo si riaccende la guerra tra i Gatchaman ed il Generalissimo, che questa volta insanguina l’intero pianeta, sconvolto dalla guerra di conquista del conte. Ma ben presto i veri piani del Generalissimo Z vengono alla luce: senza più un pianeta a cui fare ritorno, avendo fallito la sua missione precedente, e senza più nemmeno la sua parte biologica, l’alieno ora intende unicamente vendicarsi distruggendo la Terra con una massa di antimateria proveniente dallo spazio profondo. Di nuovo “buoni” e “cattivi” si uniscono contro il Generalissimo e penetrano nell’interno della piramide. Alla fine riescono a prevalere, ma solo grazie al sacrificio dei Gatchaman. Tuttavia, mentre la piramide esplode, si attiva un misterioso meccanismo nelle Gatch Machine e, dopo la catastrofe, 5 luci risplendono nel cielo…

EPISODI

Prima Serie

01 Allarme rosso per i Silos
02 Il salvataggio degli austronauti
03 Incidenti aerei a Zarkadia
04 Lo scorpione spaziale
05 Il mistero del pianeta Mir
06 I lingotti galattici
07 Urgos il pianeta introvabile
08 L’inganno
09 La pioggia di meteoriti
10 Gli insetti computerizzati
11 La scorta spaziale
12 Il mostro goloso
13 Il segreto della vita
14 Il mostro dai mille occhi
15 Il microfilm misterioso
16 Gli scarabei alieni
17 Grazie Nambù
18 Il nuovo capo di Spectra
19 Il drago marino
20 Attrazione Magnetica
21 Il suonatore di flauto
22 Il gigante di lava
23 La sospensione di Ryu
24 Il lungo rally
25 La cavalletta fantasma
26 Le soldatesse di Spectra
27 La maledizione dell’astronave
28 Zark il genio
29 Lo sceicco di Aburra
30 Due nuovi Gatchaman
31 I super poteri di Orion
32 Le spore malefiche – 1a parte
33 Le spore malefiche – 2a parte
34 Musica a tutto volume
35 Il travestimento
36 Le vittime del falco
37 Il pipistrello fotonico
38 Le foche di Sytron
39 Lo zeno bianco
40 ll rapimento Episodio
41 Raggi cosmici contro Vega
42 Le cime del pianeta Odin
43 I pericoli dell’X-3 – 1a parte
44 I pericoli dell’X-3 – 2a parte
45 Lo scorpione rosso
46 La minaccia del pescecane
47 La pistola galattica
48 Il gigante del pianeta Zyr
49 L’isola del naufragio
50 Il pipistrello spaziale
51 La vespa gigante
52 Un’esca mortale
53 Zoltar colpisce ancora
54 Il furto del cervellone
55 Il raid della piovra
56 La città silenziosa
57 Il tempio scomparso
58 La follia dei robot
59 L’invasione delle locuste
60 La foresta insidiosa
61 Lo stivaletto di Pretty Jun
62 La mantide religiosa
63 Effetto raggio
64 Il tesoro della corona
65 Il disertore 2
66 Il grande pavone
67 Attacco sotterraneo
68  Tranello fotografico
69 Le super spie spaziali
70 La freccia di cupido
71 La formula proteinica
72 Attacco al Centro Nettuno
73 L’armadillo
74 L’invasione del centro spaziale – 1a parte
75 L’invasione del centro spaziale – 2a parte
76 La colonna spaziale
77 Il dio Changu
78 Missione su Venere
79 Missili senza controllo
80 Il disertore
81 La torpedine
82 Il mondo del futuro
83 Spionaggio spaziale
84 Joe rischia la vita
85 La fine del mondo

Seconda Serie

01. Contrattacco del Generalissimo
02. La piuma misteriosa
03. I Cavalieri Neri
04. Il ritorno di Joe
05. I misteriosi Ominidi
06. Il potere della piramide
07. La pianta spaziale
08. Missile Cigno
09. La tigre del mare(non trasmesso in italia)
10. Tempesta di neve all’equatore(non trasmesso in italia)
11. Un esercito di Corvi Neri(non trasmesso in italia)
12. Il segreto del Dott. Raphael(non trasmesso in italia)
13. Un amore per Joe (non trasmesso in italia)
14. Impulso Rosso(non trasmesso in italia)
15. Ryu dal cuore puro (non trasmesso in italia)
16. Il delirio di Joe (non trasmesso in italia)
17. La teoria del Diavolo
18. Una ragazza abbandonata
19. Trappola nello spazio
20. Crisi a Città G(non trasmesso in italia)
21. Un compagno di scuola(non trasmesso in italia)
22. Un terribile disastro
23. Il migliore amico dell’uomo
24. Il segreto di Joe
25. Ulf, l’amico biondo
26. Chi è il Dott. Pandra?
27. Il Dott. Nambu
28. La piuma dell’amore
29. Base segreta sull’Himalaya
30. Ryu torna a casa
31. L’aquila
32. Sulle Ande
33. Terremoto artificiale
34. Rio delle Amazzoni
35. L’eredità del Capitano Ratse
36. Città sotterranea
37. Ali d’acciaio
38. L’isola del Drago
39. Joe il Condor e la Rosa Rossa(non trasmesso in italia)
40. Generalissimo X in azione
41. Gatchaman contro Gelsandra
42. Osservatorio astronomico
43. Invasione da Marte
44. La sfida dei Gatchaman
45. Un piano malvagio
46. Il segreto di Ken
47. Uccello di fuoco
48. La grande onda
49. La fine di Condor
50. La madre di Gelsandra
51. Gelsadra in lacrime
52. La fine del Generalissimo X

Terza Serie

01. La vendetta del Generalissimo X
02. Gatch Spartan
03. Libertà riconquistata
04. L’isola di Parlon
05. Il guerriero audace
06. La fortezza del Conte Egobozler
07. Il doppio gioco
08. Il grande Sam
09. Il vero Amore
10. Emergenza alla base Gatchaman
11. Tiger Express
12. Una missione pericolosa
13. La resa dei conti
14. Il palazzo di Egobozler
15. L’ambizione di Egobozler
16. Farfalla della notte
17. Città diabolica
18. Glorioso scontro
19. L’ultrasostanza
20. Triplo mostro di acciaio
21. Gli uccelli di fuoco
22. Attentato al satellite
23. Ipnotizzazione collettiva
24. Il guerriero orgoglioso
25. Sky Rider all’Inferno
26. L’abilità di G-1
27. Il segreto di Egobozler
28. Battaglia disperata
29. Fratello e sorella
30. L’alieno
31. La grande corsa
32. La pulsazione spaziale
33. Ryu l’eroe
34. Il trucco di Egobozler
35. La morte sfiora Ken
36. L’indomabile G-1
37. Ancora avanti Gatchaman
38. Un legame d’amicizia
39. La caduta del Conte Egobozler
40. I fiori del ricordo
41. La distruzione della base Gatchaman
42. Addio Dr. Nambu
43. Gallactown distrutta
44. L’incubo spaziale
45. Minaccia spaziale
46. Ken disperato
47. La Fine
48. Gatchaman per sempre

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